Işığın başlıca üç fiziksel özelliği vardır:

1-Işık düz çizgiler halinde hareket eder.

2-Işık bir cisme çarptığında, çarptığı cismin özelliğine oranla bir yansıma (reflection) yapar. Saydam olmayan cisimlerin yüzeyine çarpan ışınların büyük bir kısmı aynı açıda geri dönerler. Bu olaya yansıma denir.

3-Işık bir ortama girdiğinde kırılmaya uğrar. Bir saydam ortamdan başka bir saydam ortama geçen ışık demetinin bir kısmı bu iki ortamı ayıran yüzey üzerinde yansırken, ışık demeti doğrultusunu değiştirerek diğer ortama geçer. Buna ışığın kırılması denir. Her saydam nesne bir kırılma indisine sahiptir. Her saydam cisim içinden geçen ışık ışınları bütün saydam cisimlerde aynı oranda kırılmaya uğramazlar.